注意力不足與過動障礙症

在美國約有150萬至350萬名學齡兒童有注意力不足過動障礙症 (Attention Deficit Hyperactivity Disorder,簡稱為過動症,或ADHD);據估計,男孩過動症的發生率是5 %, 而女孩則是2 %。為何男孩比女孩容易得到過動症?這仍是個未解的謎。有超過60%以上的孩子長大後還是有過動的症狀。根據美國國家衛生研究院的統計,超過百萬的孩童服用醫師所開立的處方藥以控制過動的行為。依估計,教育當局得為此花上3兆美元。

如果你得了過動症,你大概很難毫不分心的讀完上面第一段文章。你會想著其他要做的事。你會朝著房間裡其他地方東看看西看看,把注意力放在其他事情上,但就是不看電腦螢幕上的文章。你甚至可能起身開始走來走去。難怪過動兒沒辦法乖乖在學校上課,或是專注在學校指定的功課上。

網頁內容

尋找過動症的徵兆
探尋過動症的成因
生理結構上的徵兆
藥物治療
論戰
整合性療法
過動症者的生活對策
文獻和相關資訊

尋找過動症的徵兆

幾乎所有的人在某些時候都曾有過動症的症狀。我們會不時分心;會沒辦法如期完成工作或是學校的作業。然而,普遍而言過動兒比較沒辦法照顧自己,沒辦法辨識出在什麼場合該做什麼事,也沒辦法跟同年紀的小朋友溝通。根據美國精神科醫學會所出版的精神疾病診斷與統計手冊(The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders ,簡稱DSM-IV),要確定孩子是不是過動兒,得先檢視孩子的行為是否符合DSM-IV的臨床診斷標準。

當然有很多其它的原因也讓孩子有像過動症一樣的行為。受到生物性病原的感染,學習上遇到困難,或老師上課的內容方式,都有可能造成與過動症相似的症狀。

如果孩子有下列行為很可能是得了過動症:

  • 注意力不集中

    • 很容易分心

    • 不注意小細節並且會粗心犯錯

    • 忘記帶東西,像是做作業需要用的鉛筆

    • 很少能在行進間完全正確地跟上大家的方向

  • 過動

    • 沒辦法持續安靜的坐在位子上

    • 嘰哩呱啦一直講話

    • 老師要他坐下,他卻離開座位

  • 衝動

    • 按耐不住心中的衝動,例如:亂批評別人

    • 別人的問題還沒說完,就插嘴回話

    • 動手打人

    • 做一些危險的事,像是衝到街上

詭異的是,某些時候,不曉得什麼原因,這些症狀會突然消失無蹤,讓人們誤以為過動兒其實是可以控制自己行為的。這一點使得要很肯定的診斷出一個孩子是不是過動兒變得困難重重,因為沒有一個測驗能夠對同一個受試者在不同時間點,前後非常有一致性的檢驗出過動症的存在。醫師也只能藉著觀察孩子的行為,來猜測這孩子是不是過動兒。許多小孩都有注意力不集中的問題,或者只是看醫生的那天心情不好,懶得跟醫師叔叔阿姨合作。這些原因都可能導致誤診。因此,過動兒的診斷需要專精於此的醫療人員和家長老師一同合作,才能減少誤診的情形。

探尋過動症的成因

目前科學家仍然沒有辦法很清楚解釋過動症的成因。可能是腦中接收神經傳導物質多巴胺(dopamine)的接受器秀逗了,沒辦法正常運作所導致的。另一個很有可能的原因則是腦中的多巴胺含量異常。最近,一項針對成人所做的研究將過動症的成因指向與多巴胺合成有關的酵素 -多巴脫羧酵素(dopa decarboxylase)。或許是掌管注意力以及定力的大腦前額葉皮質區(anterior frontal cortex )出了問題 -這個區域的神經細胞,它們的多巴脫羧酵素不能正常運作而導致過動症的發生。

一些證據顯示,出生於體重不到1500公克(3.3磅)的孩子,或是出生時難產的孩子比較可能發生過動症。再者,過去曾有研究試圖將甲狀腺素(thyroid hormones)與過動(hyperactivity)以及無法控制衝動扯上關係,但究竟甲狀腺素如何對過動症構成影響,這依然是個謎。

另外,在懷孕期間可能會接觸到的一些因子也曾被拿來研究是否在過動症的形成過程中扮演某種角色:

  • 毒物(例如鉛)

  • 藥物 (例如酒精或是古柯鹼)

根據國家衛生院研究結果,過動症通常不是下列原因所引起的:

  • 看太多電視

  • 食物過敏

  • 吃了過多的糖

  • 疲乏的家庭生活

  • 貧乏的學校環境

有越來越多的證據支持過動症與遺傳有關。如果同卵雙胞胎中有一個人有過動症的症狀,另一個人同時罹患過動症的是75-91%。如果循著過動兒的家族表追蹤,很容易發現過動兒的近親裡頭也有其它孩子是過動兒。小時候患有過動症的父親裡頭,有三分之一的人他們的小孩也會有過動症。

藉著研究被領養的過動兒,提供我們更多的證據支持過動症與遺傳有關的想法:與過動兒有血緣關係的孩子同時患有過動症的機率高於收養過動兒的家庭裡其他小孩也有過動症的機率。

生理結構上的徵兆

過去幾年的研究顯示有過動症的男孩腦的形狀比一般孩子較為對稱。過動症男童的腦部有三個區域比同年齡沒有過動症的男童小:前額葉皮質區(prefrontal cortex),尾狀核(caudate nucleus),和蒼白球(globus pallidus)。前額葉皮質是大腦的「命令中樞」,而其他兩個部分則是負責將命令轉為行動。

                                     新的證據顯示過動兒不只是在大腦結構上有些許不同,他們使用這些區域的方式也跟正常孩子不一樣。研究人員利用腦部影像掃瞄,發現過動兒的腦部有兩個區域活動異常增加:額葉(frontal lobe)以及在它下方的紋狀體(striatal areas)。這兩個區域與控制肢體的隨意動作(voluntary action)有關。因此有過動症的小男孩比沒有過動症的小男孩更難控制他們的衝動。一旦給予一種名為利他能(Ritalin)的藥物,不正常的好動就會緩和下來。但同樣的藥物對於沒有過動症的小男孩則沒有抑制衝動的效果。因此Ritalin作用在過動兒腦部的方式,可能和作用於正常人腦有所不同。

雖然功能性磁振造影系統(fMRI)的腦部掃瞄所費不貲,在美國大約要花上1500美元而且保險並不給付,但是它可能提供了一種更精確的方式來診斷過動症。當人類的科學對於腦部的奧秘有更多的瞭解時,過動症可能不會再被認定為是某人不肯控制自己行為的問題,而是一種生理上的缺陷或疾病。

藥物治療

有三種興奮劑被拿來控制過動症的症狀。

學名

商品名

藥效時間

派醋甲酯Methylphenidate

利他能

3-8 小時

右旋安非他命Dextroamphetamine

迪西卷 Dexedrine,
Dextrostat

3-8 小時

Mixed salts of a single-entity amphetamine

Adderall

5-6 小時

柏摩蘭Pemoline

塞洛德Cylert

5-10 小時

這些藥物可以用來治療青少年或是成人,但還沒有被用來治療小孩。十個小孩裡有九個會因使用這些藥物治療而獲得改善,要是某一種藥物治療效果不好,那就再試試別的。如果這些藥物都沒效的話,可以試試通常拿來治療過敏症(allergies)的抗組織胺劑(antihistamines),某些過動兒對這一類藥物的反應還不錯。另一種通常拿來治療高血壓的藥物Clonidine,同樣地能緩和某些過動症症狀。不論使用任何一種藥物來治療過動症,醫師依著每個孩子調整藥物的劑量是極為重要的事。

沒有過動症的人如果服用這些藥物,可能也會對這些藥物有反應,並且發現自己的注意力已及定力變好了。這樣的反應並不表示這些人患有過動症。沒有被診斷為過動症的人最好不要服用這些藥物。因為沒有人知道這些藥物會有什麼長期性的影響。

利他能是最為人所知的過動症治療藥物。它首次於1950年代被用來治療嗜睡症,那是一種使人突然陷入沈睡狀態的疾病。這種藥物藉著減少多巴胺的再吸收,延長多巴胺在突觸的作用時間,而達到治療的目標。Ritalin可以控制住過動或是過動症其他行為上的症狀,但是它並不能提高智能。

醫師開立利他能作為處方用藥的成長速度很快。據1998年時代雜誌的統計,過去八年,利他能在美國的製造量成長了七倍。其中有90%的使用者是美國人。

為什麼利他能的用量會有那麼戲劇化的攀升?有部分原因可能是來自於壓力-壓力來自於師長對孩子們行為舉止的要求,來自於父母親望子成龍成鳳的心態,希望孩子能在學校或是在其他活動上有傑出表現,以及整個社會風氣傾向希望孩子能在小小年紀就青出於藍而勝於藍。

利他能所帶來的副作用包括易怒,沒有胃口,失眠,憂鬱,以及性格改變。當我們對於過動兒腦部哪些區域多巴胺含量有異了解的越透徹,越有可能可以設計出專門作用於這些特定區域的藥物,更精準的控制局部區域多巴胺的含量,以改進現有的處方藥沒有選擇性的增加整個腦部多巴胺生成量的缺點。盼能因此減少利他能和其他藥物的副作用。

論戰

利他能是用來治療過動兒最常見的處方用藥之一,但是令人擔憂的是它的長期影響。並沒有任何研究可以告訴我們當孩子服用利他能超過14個月之後會發生什麼狀況。由於利他能在腦中的作用與癮君子經常濫用的藥物--古柯鹼很相似。用過利他能的孩子將來會不會容易染上毒癮?他們成年之後會不會容易有煙癮?

這樣的憂慮並非空穴來風。根據動物實驗顯示,如果大鼠在幼年曾經接觸過治療過動症的興奮劑,之後再讓牠們有機會接觸古柯鹼,這些大鼠自己跑去吃食古柯鹼的機率必較高,因此難免令人猜想如果小時候接觸過這一類藥物,會不會種下日後犯毒癮的因!關於利他能是否有可能引發後續的藥物濫用的問題,相關的研究結果一直備受爭議。有些研究顯示利他能會使人容易有物質濫用的情形。而其它的研究者則主張過動兒服用這些治療藥物後,日後並不會有藥物濫用的傾向。

整合性療法

處方用藥可以協助控制過動症的症狀,而其他方法像是心理治療、行為治療,一樣也能幫助對過動兒的症狀有所幫助。許多專家正提倡結合藥物和其它療法的整合性療法。其他對過動兒有幫助的方法包括:創造性的教學方式,利用視覺上的標記提醒孩子他手邊正在進行的事,持續對孩子的行為做回應並試著增強適當的行為,對於每日例行的事物給予一些規則或架構,特殊教育,以及其他用來教導學障兒的技巧。

但是這種整合性療法馬上會遭遇的問題是保險公司似乎比較願意給付藥物治療的費用,但是不大情願付錢給保戶進行長期性的治療課程。因此,過動症的治療通常是短期的,而非長期性的。

過動症者的生活對策

在美國國衛院為過動症者所編的小冊子裡條列了一些方法可以幫助過動者在工作或學校能有比較好的表現:

  • 如果需要的話,在把別人的要求問清楚-不要去猜別人期望你做什麼。

  • 把大型的,複雜的工作,分割成幾個小部分來完成。為每一項作業設定最後完成的期限,獎勵你自己當你完成每一樣工作。

  • 每天都列出「當日工作清單」。

  • 在安靜的地方工作。一次只做一件事。讓自己稍稍休息一下。

  • 利用日誌幫助自己的工作進度上軌道。

  • 創造出生活的規律性。每天以一樣的順序做相同的事。

  • 飲食要均衡,適當的運動,每晚讓自己有充足的睡眠。

NIH 過動症手冊

小心「頭」!

根據醫院的紀錄過動兒比非過動兒容易發生意外。不只如此,過動兒受傷的程度比同年齡或同性別的非過動兒來的嚴重多了。這下子又多了一項戴安全帽的理由,當過動兒騎腳踏車,溜冰,玩直排輪,或滑板的時候,記得讓他戴上安全帽。

未來的路

雖然科學家在過去幾年已經累積了許多關於過動症的知識,但是仍有一些疑團待解。為什麼男孩比女孩容易有過動症? 到底過動症真的是一種生理上的疾病,還是社會為那些「麻煩小頑童」貼上一種簡化問題的標籤?而多巴胺是如何參與其中?利他能是藥物依賴的引子,還是為人們使用非法藥品以求正常生活的行徑提供一種開脫?過動兒與成人的過動症患者會有相同的異常行為嗎?有更多的工作在前方等著科學家一一解答。


聽聽看

多巴脫羧酵素
Dopa decarboxylase

多巴胺
Dopamine

蒼白球
Globus pallidus

利他能
Ritalin

如果您需要更多過動症的相關資訊可以由下列連結點取得:

  • 美國國家衛生院國家心理健康研究中心過動症手冊

  • 過動兒以及成人過動症患者

  • 時代雜誌關於Ritalin的文章 Gibbs, Nancy, "The Age of Ritalin," TIME Magazine, Nov. 30, 1998, pages 86-96.

  • 注意力的殺手:研究顯示成人的過動症主要與腦中化學物質異常有關

  • 過動兒的行為功能異常,Science Daily Magazine, June 6, 1997.

  • 已知的注意力疾病腦部功能差異,Science Daily Magazine, Nov. 24, 1998.

  • 甲狀腺素與過動,Science Daily, March 12, 1997.

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