躁鬱症

 

「我的心似乎停頓了下來,失去熱情,沒有勁。身邊的事總令我煩心,我絕望到了極點。

「思緒紛飛…所有的羞怯都消失了…身邊的人事物都變的極有趣…不可置信的感到自己是如此輕鬆,有力量,能做任何事。

「思緒來的如此之快又多…無法抵抗的混亂取代了清明澄澈…所有的事都變的亂無章法…你是如此急躁、易怒、無法控制,為自我所困。」

什麼是雙極性障礙?

關於躁鬱症的描述中,躁鬱症的特徵是在情緒、行為和整個人所感受到的能量狀態上有極端的變化。雙極性障礙也稱為躁鬱症,人口中大約有1.2%患有躁鬱症。男性與女性的躁鬱症發生率差不多。同一家族的人同時患有躁鬱症的機率頗高,同卵雙胞胎同時得躁鬱症的機率又比異卵雙胞胎來的高。然而,並無特定的遺傳缺陷被確認與躁鬱症相關,很有可能是遺傳因子與環境因子同時促成躁鬱症的發生。

        第一次發作通常發生在青春期或是青年的時候,可能是由一個令人震驚憂傷的事件所引發,譬如家中成員的死亡。在每次發作的間隙,多數人是沒有症狀的,但是其他人是一直為症狀所困擾。一旦有適當的診斷與治療,躁鬱症患者也可以過著豐盛的生活。

 

躁鬱症的症狀為何?

        躁鬱症的特徵是情緒起伏很大:患者會經歷很極端的,情緒很高張的躁狂階段(mania)以及很低潮的憂鬱階段 (depression)。有時躁狂和憂鬱的症狀會同時出現。

情緒高張的躁狂期(Mania)在此階段,患者經歷異常的亢奮情緒為期持續一週甚至更久,在此同時它們也會同時經歷下列至少三種症狀:

1. 誇張的自我膨脹

2. 減少睡眠

3. 過度多話

4. 思緒紛飛

5. 易分心錯亂

6. 有一些誇張的作為(例如:揮霍錢財,大肆血拼)

7. 做冒險的行為或活動

情緒的陰暗幽谷的憂鬱期(Depression)躁狂階段可以急速沒有預警的轉變為憂鬱階段。除了一般的憂鬱情緒之外,患者在憂鬱期可能經歷:

    1. 對以前喜歡做的事情突然去興趣

    2. 食慾改變,以致於體重變重或變輕

    3. 睡眠的模式改變,變的難以入眠或是過度睡眠

    4. 激動

    5. 失去活力

    6. 無法專注思考

    7. 反覆的想著自殺或死亡的念頭

這些情緒改變的片段可能伴隨著:

    1. 精神病(psychosis):這種改變的精神狀態,其特徵是會有幻覺(聽見或是看到某些並不真實的東西)例如:看到一大群紫色老鼠示威遊行,還信以為真。

    2. 妄想(delusions):堅信自己可以…但其實不是真的。例如:以為自己能飛。

雙極性障礙如何影響腦部?

        兩種策略被使用者研究如何影響腦部:在BD患者死後檢查其腦部組織或者是在患者活著時進行腦部攝影。不幸的是,兩種方法的相關研究都很少。

BD患者腦部變化區域

  • 前額葉皮質區(prefrontal cortex)的膠細胞(glia cells)數目及密度變少

  • 海馬迴(hippocampus)的神經數目變少 Decreases in the number of neurons in part of the hippocampus.

  • 下視丘(hypothalamus)的某些神經性:Increases in the levels of some神經胜月太(neuropeptides) 含量增加

  • 白質(white matter)過度興奮:透過磁振造影(magnetic resonance imaging)可以觀察到腦中的白質有小範圍的異常。這些異常可能是由於髓鞘或是軸突壞損所致。

  • 小腦變小

  • 在憂鬱階段前額葉皮質區(prefrontal cortex)活動減少

有什麼方法可以治療躁鬱症?

        藉由藥物及某些治療方法得以使躁鬱症的症狀得到控制,但是它們無法完全治療躁鬱症。持續性的治療比斷斷續續的治療來的有效(on-off approach);如果完全不治療,那麼躁鬱的情緒波動會越來越惡化,而且頻率會越來越密集。治療躁鬱症是複雜而困難的,因為每一個患者對於各種藥物的反應都不同,因此醫師也只能由嘗試之中找出最適合特定患者的藥物處方。許多患者對於鋰鹽(lithium)有不錯的反應。 鋰鹽是一種可以安定情緒的藥物,對於治療躁鬱症的狂躁期相當有效。鋰鹽通常會何其它的抗憂鬱劑一起合併使用,例如:單胺氧化脢抑制劑(monoamine oxidase inhibitors),三環抗鬱劑 (tricyclic antidepressants, TCAs) ,以及選擇性血清素再吸收抑制劑(selectiveserotonin reuptake inhibitors ,SSRIs)。 這些抗鬱劑透過血清素 (serotonin) 和正腎上腺素(norepinephrine)此兩種神經傳導物質的路徑作用於腦部,例如:SSRIs可以阻止血清素被突觸前神經末稍回收藉此增加血清素在突觸內的可作用時間。

正常的突觸

有再吸收抑制劑的突觸

        使用控制痙攣(seizures)的藥物 (抗痙孿劑anticonvulsants),對於治療某些躁鬱症患者是有效的;將valproate and carbamazepine 和鋰鹽搭配使用或是藉以取代鋰鹽對某些特定的人病患有效。科學家們正致力於研究新的抗痙攣劑(例如: lamotrigine, gabapentin, and topiramate)對抗躁鬱症的效力如何。

        某些抗精神病的藥物像是clozapine 或是olanzapine 可以避免某些躁鬱症患者躁狂發作,但是需要更進一步的研究確認長期服用這些藥物是否安全有效。

 

孩童的躁鬱症和成人的一樣嗎?

    科學家們對於兒童躁鬱症所知道的並不如成人躁鬱症多;因為其他疾病也可能引發與躁鬱症相同的症狀,例如:過動症(attention-deficit-hyperactivity disorder),恐慌症(panic disorder), 憂鬱症(depression) , 妄想和強迫症(obsessive-compulsive disorder),或是妥瑞氏症候群(Tourette's syndrome)。孩童會比成人經歷到更快速的情緒起伏,通常是一天內由躁狂到憂鬱如此循環轉換好多次。孩童比成人更容易出現躁狂和憂鬱的混合狀態。在小兒科出現的躁鬱症病人通常會伴隨出現高危險的物質濫用和自殺的狀況,因此適當的診斷和早期治療對於病童的健康是不可或缺的。有下列情形發生時,表示需要將孩子轉介給心理師:

    1. 當孩子提到他們想自殺或想死

    2. 試著跳出疾駛的車子

    3. 發怒時會扔東西/或是已經超過四歲仍然無法控制生氣的情緒,會破壞東西

        小兒科的病例(18歲以下)通常以鋰鹽治療,但是valproate 和carbamazepine 也被當作治療孩童躁鬱症的藥物。 研究人員正在試圖改善孩童和成人躁鬱症治療藥物的安全性和有效性。某些研究顯示少女使用valproate後會出現一些不符合用藥目的的荷爾蒙變化,而婦女使用時則會出現多囊性卵巢症候群(polycystic ovary syndrome)。首先一定要先使用穩定情緒的藥物,如果只給予刺激劑(Stimulants)或是抗憂鬱劑的藥物,可能會引發躁狂或是增加攻擊性。讓孩子所在的環境做一些調整, 例如:減輕壓力,提供營養的膳食,鼓勵孩童養成良好的睡眠與運動習慣可以幫助孩子穩定情緒。

        躁鬱症是嚴重的慢性疾病,和成人一樣,由心理師來進行心理衡鑑對於處理孩童的躁鬱症是很重要的。例如:精神科醫師(psychiatrists)是專門處理心理疾病並可以提供處方用藥的醫師。孩童的躁鬱症診斷標準和成人相同。

你知道嗎?

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你知道嗎?大約有二百三十萬的美國人為躁鬱症所苦。(統計資料出自美國國家衛生院

美國國衛院曾提撥二千二百萬的經費來協助研究改善躁鬱症的治療方法。它的研究目標在使來自全國18個中心的5000多名參與計畫的躁鬱症患者重拾健康。

 

可能患有躁鬱症的名人

美國總統:亞伯拉罕•林肯 (Abraham Lincoln,1809-1865)和希歐多爾•羅斯福 (Theodore Roosevelt ,1858-1919)

作曲家:喬治•韓德爾 (George Handel,1685-1759),羅伯特•食穀慢 (Robert Schumann ,1810-1856),汝得威格•范•貝多芬 (Ludwig van Beethoven,1770-1827)

作家:李奧•尼可雷雅迷課•托司托依(Leo Nikolayevich Tolstoy , 1828-1910),維吉尼亞•渥夫 ( Virginia Woolf ,1882-1941), 歐尼斯特•海明威(Ernest Hemingway,1899-1961),茶裡思• 狄更斯(Charles Dickens,1812-1870)

物理學家:以撒•牛頓爵士 (Sir Isaac Newton ,1642-1727)

想知道還以哪些人也為躁鬱症所苦嗎?請見http://www.frii.com/~parrot/living.html

文獻與相關連結:

  1. 憂鬱症及相關情感性疾病協會 Depression and Related Affective Disorders Association (DRADA)
  2. 美國國家心理健康中心躁鬱症小手冊 National Institute of Mental Health booklet on BD
  3. 兒童及青少年躁鬱症基金會 Child and Adolescent Bipolar Foundation (CABF)
  4. 兒童及青少年躁鬱症:過去十年文獻回顧(由兩位醫師所寫躁鬱症兒童的臨床特徵,可以幫助您判斷孩子是否得了躁鬱症)
  5. 躁鬱症網站連結 Biploar Depression Links
  6. 躁鬱症資訊中心 Bipolar Disorder Information Center
  7. Stoll, A.L., Renshaw, P.F., Yurgelun-Todd, D.A. and Cohen, B.M. Neuroimaging in bipolar disorder: what have we learned, Biological Psychiatry, 48:505-517, 2000. 躁鬱症的神經影像
  8. Vawter, M.P., Freed, W.J. and Kleinman, J.E. Neuropathology of bipolar disorder, Biological Psychiatry, 48:486-504, 2000. 躁鬱症的神經病理學

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Page prepared by Ellen Kuwana, Neuroscience for Kids Staff Writer
This page was last updated on November 20, 2002