癲癇

 

癲癇(epilepsy) 並不是一種傳染性疾病,而癲癇患者也不是瘋子。 "Epilepsy" 這個字來自希臘文,意思是「擁有、支配、控制或掌控」。 因為大腦使用電化學能(electrochemical energy),任何阻斷腦中電子傳遞的事件都可能會導致腦部功能異常。不幸的是,這正是癲癇所發生的事:大腦半球的神經細胞過度放電,造成不正常的電子傳遞。癲癇患者發作 (seizures)時如同經歷一場混亂的腦部電子風暴。發作使得腦部無法進行下列事項:

  • 無法理解和處理所得到的感官訊息(像是視覺、體感覺、以及聽覺的訊息)

  • 失去控制肌肉的能力。這是為何癲癇患者會跌倒和痙攣的原因

 

癲癇是相當常見的神經疾病。大約每100~200人中有一人患癲癇。縱觀歷史,許多名人也都是癲癇患者:

癲癇名人錄

羅馬凱撒大帝(Julius Caesar,西元前100-44)

法蘭西皇帝拿破崙(Napoleon Bonaparte,西元1769-1821)

作曲家韓德爾(George Frederick Handel,西元1685-1759))

畫家文生梵谷(Vincent van Gogh ,西元1853-1890)

俄羅斯小說名家杜斯托也夫斯基 (Fyodor Dostoevsky,西元1821-1881)

教宗比約九世(Pius IX ,西元1792-1878)

俄羅斯沙皇彼得大帝(Peter the Great ,西元1682-1725)

詩人拜倫(Lord Byron,西元1788-1824)

 

癲癇的形式

癲癇有許多種形式。每一種癲癇對於患者的行為有不同的影響,而因應的治療方式也不同。在某些個案裡,患者會知道自己快要發作了,因為他們看見,或聽見某些東西,或是感覺暈眩,噁心想吐,或是 「覺得怪怪的」。這些稱為先兆(aura)。先兆像是發作前的警報。可以提醒患者採取一些防範措施,例如:坐下來,以減少可能的傷害。

  1. 泛發性發作(Generalized seizures)-大腦兩側的神經細胞不可控制的亂放電。這是最常見的癲癇型態。這種發作起始於腦部某一區,接著向四面八方橫掃整個大腦。發作會使肌肉痙攣抽慉,失去意識。這一類型的癲癇患者不記得自己發作過。 有幾種不同形式的泛發性發作:

     

    • 僵直陣攣發作Tonic-clonic ("grand mal") seizure-兩側大腦半球的神經細胞大規模的亂放電時,便會發生強直陣攣發作。身體變的僵硬,不停抽動。"Tonic-clonic" 意指僵直而猛烈的。"Grand mal" 則指極嚴重的病症。

    • 失神發作Absence ("petit mal") seizure-這種發作並不會有抽慉的情形發生。然而,一個人可能變得對周遭一切失去知覺,兩眼空洞像死魚一般瞪著。這種情形大約會持續5-30秒。

    • 肌抽躍發作Myoclonic seizure-這一類型的發作涉及大腦運動皮質區,因此會導致身體某部位抽痛痙攣。

    • 失張力發作Atonic seizure-這一類型的發作其特徵是會失去肌肉張力,發病的人因此而摔跤跌倒。

    • 癲癇重積狀態Status epilepticus-這一類型的發作其特徵是癲癇一次又一次的長時間發作,而且兩次發作之間病人無法恢復意識。這種情形需要緊急送醫處理。

  2. 局部性發作(Partial Seizures)-這一類型的發作只有腦部的某一小區域發生不正常的放電。但有時候局部性的發作會擴展至整個腦部。有兩種形式的局部發作:

     

    • 單純性發作Simple partial seizures (也叫做傑克森尼發作 或局部發作"Jacksonian" or "focal" seizures)-仍有知覺的短暫性發作。這一類癲癇的人通常會看見,聽見或是聞到某些奇怪的的東西。只有部分的人會有抽慉的現象發生。

    • 複雜性發作Complex partial (psychomotor) seizures-發作的時候意識的狀態會有所改變,但不會失神。患者可能會聽見或看見東西或是有些回憶浮上心頭。某些似曾相似的感覺也可能會發生。

 

病因

大約有50-70%的癲癇其病因不明。其餘的病例則是由其他可能引發癲癇的事件所致:

  • 頭部的創傷,例如:車禍或者是摔跤

  • 腦癌

  • 中風

  • 動脈硬化症(Arteriosclerosis)(脂肪塊堆積於血管壁)

  • 出生前腦部因為感染或是缺氧而受傷

  • 感染,像是腦膜炎(meningitis)或是腦炎(encephalitis)

        這些事件在腦中遺留一些創傷的痕跡。這些 「傷痕」成了癲癇發作的位置。至今我們仍然不明白為什麼這些傷痕會引發癲癇發作。可能有某些形式的癲癇與遺傳有關,但是通常這一類型的癲癇並非來自遺傳。有時候下列情形會引發癲癇發作:

  • 壓力

  • 缺乏睡眠

  • 閃爍的燈光或是聲音(像是電動玩具或是電視)

  • 血糖過低

 

診斷

醫師要做出癲癇的診斷之前要先瞭解一些狀況。因此醫師可能會問下列幾個問題:

  • 多久發作一次?

  • 第一次發作是什麼時候?

  • 曾有過頭部創傷嗎?

  • 發作的時候是什麼樣子?

  • 有沒有任何不尋常的感覺(嗅覺,聽覺,或是看到光)?

  • 記不記得自己發作過?

        醫師常使用腦電圖(EEG) 來協助他們判斷病患是否有癲癇。癲癇患者的腦電圖通常會出現很大的起伏稱為棘波(spikes)。有時腦電圖的紀錄得持續一整天,也許是在醫院裡或是在家裡進行,因為記錄時間太短常沒辦法記錄到異常的活動。然而,腦電圖並不是一直都能有效的偵測出癲癇,非癲癇患者大約有5%的機率會出現異常的腦電圖,而大約有20%的癲癇患者它的腦波圖卻是正常的。

        一些大腦攝影的技術(磁力共振掃瞄機magnetic resonance imaging [MRI]或是電腦斷層掃瞄computer tomography [CT] scanning)可能可以用來找出腦部組織損傷的區域或是過去傷痕的位置。有些時候會使用正子放射型斷層(positron emission tomography [PET])掃瞄來檢驗腦部的血流分佈情形。

 

癲癇的治療

藥物

有時候沒有治療發作一樣會停止。許多人會服用抗癲癇藥物(也叫做抗痙攣藥物)來控制癲癇。然而,這些藥物卻不能使癲癇痊癒。當然,這些藥對於60-80%的病例皆可有效的控制症狀。抗痙攣的藥物藉著減少皮質神經細胞異常放電的現象達成療效。這些藥物可以改變與發作相關的神經傳導物質,或是改變離子進出神經細胞的方式。不幸的是,許多藥物都會有一些副作用,像是會令人想睡,頭昏眼花以及反胃,因此醫師使用藥物來控制發作時,也要能在療效與副作用之間取得平衡。很重要的是要記得不同的藥物是被使用來治療不同類型的發作。

抗癲癇藥物

化學名

商品名

Carbamazepine

Tegretol(癲通)

Clobazam

Frisium(服利寧)

Clonazepam

Rivotril(利福全)

Diazepam

Valium(為你安)

Divalproex sodium

Depakote

Ethosuximide

Zarontin

Phenobarbital

many names

Phenytoin

Dilantin(癲能停、苯乙內醯尿)

Valproic acid

Depakene(帝拔癲)

癲癇手術

當藥物治療無效而且很清楚是腦部哪一區域引發癲癇發作時,可考慮採取手術治療癲癇。有幾種用來治療癲癇的手術:

  • 前顳葉切除術(Temporal Lobe Surgery) -這項手術是將大腦組織中癲癇發作的起始點移除。這一類的手術所移除的部位通常是顳葉(temporal lobe),海馬迴(hippocampus),與杏仁核(amygdala)。〔手術時的腦部圖片〕

  • 胼胝體切開術(Corpus Callosotomy ),又稱為「裂腦手術」(Split Brain)-切除胼肢體以分隔左右大腦半球。如此可以避免發作時不正常的活動傳向另一側大腦。

  • 大腦半球切除術(Hemispherectomy) -移除某一側大腦半球。這種手術很少施行。動過這種手術的小孩雖然在使用移除腦半球對側的身體時常常會有困難,但大致上來說各種功能還能運作的不錯。 某些手術個案只移除特定的腦葉。

        到美國國家衛生研究院尋找更多癲癇手術的資訊。


大腦半球切除術

實驗中的療法

        某些治療癲癇的方法尚在研究階段。這些方法如何能有療效或是究竟有沒有療效仍受爭議。

  • 生酮食物(Ketogenic Diet )-高脂肪,低蛋白和低碳水化合物的飲食方式

  • 生物回饋-患者可以接受訓練學會控制短發作時的腦電圖型態

  • 反向刺激

  • 運動

  • 放鬆技巧

  • 迷走神經刺激-在腦中植入電刺激器刺激迷走神經(第十對腦神經

  • 補充維他命和況物質

 

你知道嗎?

聖范倫鐵諾是有癲癇的聖徒。

 

癲癇的相關組織

美國癲癇協會

世界癲癇協會

美國癲癇基金會

英國癲癇協會

加拿大癲癇網頁

密西根癲癇基金會

南加州癲癇基金會

維多利亞癲癇基金會

多倫多癲癇網頁

 

更多關於癲癇的網頁,請看:

 

你知道嗎?

$

每年美國花費在治療癲癇的費用是125億。(資料來源:美國癲癇基金會)

 

回到 :

神經學與精神失調

探索神經系統

目錄

 

[email]
寄送電子郵件


填寫調查問卷


訂閱時事訊息


搜尋網頁


記下重點


贊助小小神經科學