遠離汞害!
汞對於神經系統的影響

 

什麼是汞?

許多的產品都使用到汞,像是電燈泡、電池、油漆、以及溫度計。汞雖然好用但是它同時也具有毒性,丟棄時若是沒有好好處理將對環境造成污染。汞有幾種型式:

  1. 汞元素(Elemental (metallic) mercury):閃閃發亮,銀色,聞起來沒有味道,被使用於溫度計當中。它經由蒸氣的型式被身體吸收。

  2. 有機汞(Organic mercury):汞和碳連結在一起。甲基汞是最常見的有機汞型式。這類型的汞可以溶於脂質當中,並且可以輕易的穿過血腦屏障以及胎盤。有機汞可以藉由消化道以及蒸氣吸入的方式被人體吸收。

  3. 無機汞(Inorganic mercury):汞與無碳的物質結合在一起。汞鹽是無機汞當中的一種。無機汞通常是白色的粉末或結晶。這一類的汞通常被使用於藥物當中。硝酸汞 (mercuric nitrate) 被製帽工業使用於兔皮毛之鞣皮工作,稱做carrotting。製作氈帽的人有時會展示他們汞中毒的痕跡,而且他們還染上瘋癲帽工症候群(Mad-Hatter syndrome)。Mad-Hatter乃源於路易斯卡羅(Lewis Carroll)所著之愛麗絲夢遊仙境書中那位瘋狂帽子商的特徵。

不同形式的汞以不同的方式影響人體。有機汞比無機汞危險性更高,但是無機汞可以被轉變為有機的形式。

 

哪些地方可以找到汞呢?

  1. 汞是地球上可以找到的一種天然材質。有些汞蒸氣會在火山爆發的時候發散出來。

  2. 汞是燃煤火力發電廠的副產物。汞被排放到空中,然後它再度飄落到地球表面。

  3. 汞也被使用在礦採產業將金子與雜質由礦石中區分開來。

  4. 汞被使用於許多產品的製作。例如:1990以前,汞被添加於油漆當中。

 

人們怎麼會接觸到汞呢?

  1. 吸入汞蒸氣。

  2. 誤食被汞污染的食物(尤其是魚類)或是水。汞透過魚鰓被吸收。當大魚吃下水中被汞污染的浮游生物或是小魚時,汞會隨著食物鏈堆積。通常體內會含有高含量的汞的魚類包括:鯊魚,旗魚,以及大鮪魚。美國食品藥物管制局曾制訂出販售給人食用的魚體內汞含量的限制標準,不得超過每百萬一個單位

  3. 汞可以透過皮膚被吸收。含汞的玻璃溫度計需要經過適當的清理程序。

  4. 吃到含有汞的物質。例如:小孩可能會把含汞的電池拿來吃。打破的電燈泡以及長螢光棒也可能含汞。少量的汞可能透過這些來源被攝取。

  5. 藉著測定汞在血液,尿液,或是頭髮的含量可以使我們知道體內汞的多寡。對一個不曾接觸汞的人而言,其頭髮中的汞含量約為2ppm,血液中約為3-4ug/dl,尿液中則為25ug/l。當體內的汞含量到達50 ppm(頭髮)時,中毒者開始會經驗到神經性損傷所帶來的影響。因為頭髮會繼續生長,因此它可以提供關於中毒者是何時以及接觸了多少劑量的汞。

 

汞如何影響神經系統?

甲基汞作用於神經系統的特定區域,並且毒殺這些區域的神經細胞,這些區域包括:

視覺皮質區(Visual cortex)

小腦(Cerebellum)

背根神經節(Dorsal root ganglia)

有幾種機制曾被提出來解釋汞如何毒殺神經細胞:

  1. 抑制蛋白質

  2. 阻斷粒線體的功能

  3. 直接影響神經的離子交換

  4. 阻斷神經傳導

  5. 破壞神經細胞群原有的網絡架構

甲基汞對於發育中的胎兒尤其危險。這類型的汞毒性很強,並且可以通過胎盤以及腦障壁( blood-brain barrier)。因為汞被吸收得很快但是沒辦法有效的被排除,於是積聚在發育中胎兒的腦部。接觸到汞的孩子出生的時候可能會出現類似腦性麻痺(cerebral palsy),痙攣 (spasticity)或是其他動作異常的問題,抽筋(convulsions) ,視覺的問題以及反射異常。死於汞中毒的孩童小腦喪失了許多神經細胞,這種情形同時也廣泛的出現於大腦皮質。汞若是介入腦部的發育過程,會導致神經細胞無法順利的在腦中找到適當的位置。

人類的腦
32 週大的胎兒

影像由The Slice of Life贊助提供

汞害

有幾項汞害發生於食物供應的過程中發生汞污染。

  1. 日本位於Minamata 海灣旁邊的一個小型工業市鎮,水俁市:在1950年代,Chisso企業傾倒有機汞進入minamata 海灣。海灣中的魚遭受污染,有大約2000人在吃了這些魚之後發生中毒現象。當時食用了受汞淤染魚類的懷孕婦女所產下的新生兒有7%有神經方面的問題。這些孩子的症狀包括了動作不協調,反射異常,癲癇發作以及語言上的問題。某些成人同樣也出現神經性的問題,像是視覺疾病,發抖,虛弱無力,反胃,聽力喪失,憂鬱,迷亂困惑,失去食慾以及記憶上的問題。總計有46人因為這次的汞外洩事件而喪生。

  2. 伊拉克:在1972年,製作麵包的小麥受到含汞殺蟲劑淤染,造成將近6500人感到不適,有459人死亡,。

  3. 北大西洋法羅群島(Faroe Islands):一項始於1984年的研究探討母親食用受到甲基汞淤染的鯨肉之後,對於所生孩童的影響為何。研究者發現這些由體內汞含量為10-20ppm的母親所生的孩童(進行研究時年齡為七歲)在語言,注意力以及記憶方面的測驗得分比由體內汞含量較低的母親所生之子來的低。有趣的是,一項在印度洋塞席爾群島(Seychelles Islands )所進行的研究並沒有看出汞對於頭髮中汞含量為10ppm的母親所生的孩子有任何效應。

 

補牙會有機會汞中毒嗎?

牙齒的凹洞通常會使牙用汞合金(dental amalgam)來補牙。牙用汞合金通常是以數種不同材質融合而成,包括銀,錫,銅,以及汞。當這些材質結合在一起時,會形成一種穩定的物質。牙用汞合金提供了一種有效而且比較便宜的方式來修補蛀牙,因而這個方法已被使用了150年之久。因為牙用汞合金裡頭含汞,某些人擔心補牙會不會有汞中毒的危險。然而,美國牙醫協會曾做過一項文獻回顧,其結論是以牙用汞合金修補牙齒是一種安全的方式,除非你對合金當中的某一種材質過敏。美國公共衛生部門以及美國食品藥物管理局也都曾得到相同的結論。

 

打破溫度計時,如何清理流出來的汞呢?

  1. 把所有的首飾脫掉,如此一來才不會有污染的機會

  2. 用厚紙板把液態的汞剷起來

  3. 將汞放置於小瓶子或小管子裡

  4. 把瓶子或管子的瓶蓋蓋好

  5. 妥善的丟棄盛裝汞的瓶子或管子。許多的社區都有專門的危險廢棄物處理方式以及放置地點。

  6. 記得洗手

  7. 絕對不要使用吸塵器來清理溢出的汞。吸塵器可能會受到污染,而且會將汞蒸氣散佈在空氣中。

 

你知道嗎?

  • 美國密西根洲的安娜堡(Ann Arbor )以及明尼蘇達洲的杜魯斯(Duluth )是禁止販賣汞溫度計的。(文獻: Newsweek 雜誌,2000年8月14日,第67頁)

  • 汞的化學符號是Hg。Hg是由拉丁hydrargyrum而來,意思是液態的銀(liquid silver)。

  • 汞的沸點是357oC (675oF) ,熔點是-38.8oC (-37.9oF)。

 

汞的相關文獻以及延伸閱讀:

  1. 向美國國會所做的汞研究報告

  2. 汞的介紹來自美國國家環境健康科學研究所所屬人體生育風險評估中心的資料

  3. 易受傷的腦以及環境中的危機The Vulnerable Brain and Environmental Risks, Volume 2: Toxins in Food, edited by R.L. Isaacson and K.F. Jensen, Plenum Press, New York, 1992.

 

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